Artikel 6. Testflyg

Om du har följt hela serien har du nu en god förståelse för vad du letar efter när du väljer en ny skärm: vilken klass av skärmar som passar dig, hur du tolkar prestanda, var du borde vara i vikt intervallet, hur viktig handlingen är och vad verklig säkerhet betyder. Med hjälp av dessa kriterier kan du filtrera bort några skärmar och skapa en kort lista.
Om du har tur bor du nära en seriös skärmflygskola och kan testflyga demovingar.

Men vad ska du göra när du testar? Hur testar du en skärm?
Om du använder demodagen för att försöka jämföra en hel rad vingar med test, slösar du förmodligen din tid. Du har inte tillräckligt med timmar på dagen och det är osannolikt att du gör rätt bedömningar. Även en erfaren testpilot skulle ha svårt. Flygförhållandena förändras så mycket, det är svårt att identifiera vad som beror på skärmen och vad som beror på luften.
Vad du kan uppnå på en demoflyg är att bekräfta att de råd du har fått är korrekta.

En bra återförsäljare matchar dig med en skärm med rätt karaktär.

För att ge ett exempel bad en nära vän till Skyadventures nyligen om råd att köpa en “High” EN-C klassad skärm. Även om vi älskar High EN-C skärmar för vad de gör inom sin klass, kände vi piloten – en begåvad XC-pilot med över 25 års flygning. Han tycker om att flyga avancerade vingar. Vi föreslog en High EN-B skärm som kanske var för återhållsam för honom; han skulle förmodligen inte njuta av den så mycket som en mer dynamisk skärm. Så en skärm går från bra till olämplig beroende på vem som tittar på den! Samma skärm får en annan recension.

I en idealvärld skulle du ha en demonstrationsdag med en instruktör, som kunde se hur du går vidare med skärmen och skräddarsy hans råd efter din flygstil. Då kan du fokusera på några enkla tester.
Låt oss kolla närmare tillsammans:

Konstruktion.
Tänk på materialen. Många skärmar har mantlade nedre linor, medan de övre linorna är omantalde och väldigt tunna, så att de kan knyta sig lättare och behöver mer vård.

Kiting.
Alla moderna skärmar ska vara lätta att starta med rätt teknik. Testa hur tolerant skärmen är för dålig teknik, eftersom detta simulerar knepiga förhållanden.

Testa stallpunkten: dra ner skärmen med bromsarna och låt den flyga upp igen. Ju lägre skärmen kan gå och fortfarande återhämta sig, desto bättre blir det i försämrade förhållanden. En knepig skärm kommer att stanna och falla tillbaka. En stallbeständig skärm flyger upp från marknivån.

Många skärmar är någonstans mellan dessa två ytterligheter och stannar på cirka 30 grader. Det kan enkelt startas utan att använda bärremmarna, även i lätt bris. Bromsvägen är ofta rätt kort, så djupa långsamma utslag tolereras inte så mycket. Vingen kan lätt “sväva” över marken med god pilothantering vilket gör skärmarna bra för markhantering upp på fina gräs sluttningar.

Testa tendensen att accelerera framåt: det krävs snabba reaktioner för att kontrollera detta vid en branta starter under termiska förhållanden. Många skärmar har en Ridgifoil framkant som gör att skärmen vill flyga direkt och har en tendens att skjuta framåt vid start om piloten inte är med på noterna, särskilt om man drar för hårt i bärremmarna eller för länge. Du måste ha tillräckligt med finess för att justera kraften på bärremmarna enligt de förhållande som råder.

Några tips: styr över skärmen till ena sidan så att vingspetsen rör vid marken. Kan det rättas med bara bromsarna? Det övre vingstoppet kommer att stanna på en knepig skärm, så att den böjs och skjuter över när den släpps. Vi på Skyadventures gillar skärmar som tolererar den här typen av övningar, för när termiken träffar din skärm kan du justerar skärmen enkelt till rätt flygläge. Det är ganska lätt att sätta modern bra skärm på en spets och ta tillbaka den igen med bara bromsarna.

  • Hantering.
    När man är i luften går all uppmärksamhet åt vinghanteringen, och det är bra att ha termiska förhållanden för detta. Många skärmar känns underbara: det är de skärmarna som har trevlig handling att du gör första svängen och ropar “Yezz!” Skärmen ett progressivt bromstryck utan att vara hårt eller okänsligt. När du drar i bromsen känner du en gradvis ökning av bromstrycket som är exakt kontrollerbart. Och det svarar snabbt.
  • Smidighet.
    Att göra några wingovers ger dig en uppfattning om hur smidig skärmen är och hur bra den hanterar energin. Energibehållning hjälper piloten att upprätthålla hastigheten genom grova övergångar i termiken men man vill inte ha för mycket energi. Många av våra skärmar erbjuder en bra balans för en erfaren XC-pilot. Till och med i de minsta, tuffa blåsorna så kan skärmen vända snabbt och stanna i kärnan.
  • Feedback.
    Även om det är osannolikt att du får exakta prestandajämförelser på ditt lokala flygställe, kan du få en känsla för skärmens feedback när du glider motvind. Kan du känna var lyftet är, eller är skärmen för tråkig? Gav skärmen tillräckligt med information? Det kan vara svårt att analysera vad skärmen faktiskt gör för att ge feedback, men om du ändrar din kurs baserat på vad du känner … och hittar lyft … så vet du att skärmen gör sitt jobb.
  • Stabilitet i hastighet.
    Det är osannolikt att du kommer att stöta på en skärm som kollapsar på speed under ett demoflyg, så du sitter kvar med två typer av skärmar: de som inte kollapsar men känner sig som om de kanske ska slå in när som helst och de skärmar som känner sig solida. Vi på Skyadventures föredrar att skärmarna känner sig lugna på speeden, så länge det finns feedback om luftens kvalitet, så man kan släppa spedpedalen när det behövs. Många av våra skärmmodeller känns väldigt solida på speed bar. Det finns viss dämpning som minskar känsligheten och ger dig lugn men samtidigt överför den ganska tydligt vad som händer i luften.
  • Säkerhet.
    De flesta piloter kommer att behöva förlita sig på instruktörens råd här, men våra recensioner testar vi alltid ut skärmarnas spinntendens och stallpunkt för att analysera hur mycket tolerans skärmarna har så att vi inte rekommenderar en “het” vinge till fel pilot.

En annan säkerhetsanalys är hur lätt det är att komma ner om flygförhållandena försämras. De flesta tillverkare för närvarande rekommenderar inte att använda B-line stall eftersom det belastar materialen. Så den vanligaste tekniken är stora öron. Många High EN-B skärmar är ganska instabila och vingspetsarna far runt, antagligen för att de är mycket kollapsbeständiga och de vill fortsätta flyga. Den resulterande sjunkhastigheten är bra, men de flapprande öronen bromsar skärmen.
Den alternativa modernare tekniken är att dra öron med B3: linan som förbättrar hastigheten neråt och ger en mer stabil nedstigning. Det sista alternativet att komma ner är med spiral, som oerfarna piloter kan tycka är allt för extremt. Många High EN-B skärmar ger ganska snart höga G belastningar. Ofta gör det mer högpresterande skärmar, eftersom de tenderar att ha längre linor, mer energi och hastighetspotential.

  • Landning.
    Kombinationen av smidighet och tolerans för långsam flygning gör vissa vingar bättre än andra när du landar på ett trångt ställe. Kan du enkelt kontrollera skärmens energi under landning och placera den exakt där du vill ha den? Det högre sidoförhållandena behöver en mer lyhörd hantering innebär att en klumpig pilot som inte gör ett tillräckligt bra tillvägagångssätt kan komma att förbi landningsfältet, särskilt om de är vana vid en skärm med mindre glidtal.

Oroa dig inte om du inte klarar alla tester, men du bör åtminstone försöka flyga din egen (gamla) skärm också, så att du kan jämföra med något bekant. Att köpa en ny skärm är spännande.

Kolla in det stora utbudet av underbara skärmar i vår E-store.